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Le culte des ancêtres au Vietnam

Une croyance respectée par tous les vietnamiens

Le culte des ancêtres au Vietnam est un des traits les plus saillants de la vie spirituelle vietnamienne. Il est pratiqué dans tout le pays et par tous les Vietnamiens, quelle que soit leur appartenance sociale ou leur idéologie politique.

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Le but du culte des ancêtres est de perpétuer un lien émotionnel aussi intense que possible, liant d’une façon indissociable les vivants et les morts d’un même clan. Il a pour objet l’entretien des tombes, mais surtout le culte qui doit être rendu dans le temple familial des quatre générations ascendantes représentées sur des tablettes. De nos jours les tablettes comportent le nom et le portrait du défunt. Le jour de commémoration des ancêtres, les tombes sont redécorées et tous les membres de la famille doivent se réunir dans la maison ancestrale pour montrer leur gratitude et pour renforcer le lien familial par le partage d’un repas. Au fur et à mesure, on enterre les tablettes des générations les plus vieilles sous le sol du temple.

L’autel des ancêtres pour le culte des ancêtres au Vietnam

L’autel des ancêtres peut occuper toute une pièce dans les grandes maisons ou la travée principale dans les maisons de compagne. C’est généralement une planche fixée au mur ou une table assez haute où sont déposées les photos des défunts, un ou plusieurs bols pour baguettes d’encens, deux chandeliers, parfois un petit brûle-parfums.

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La relation entre les vivants et les morts

Dans l’esprit des Vietnamiens, il n’y a pas de séparation entre le monde des vivants et celui des morts. Ainsi même un ascendant décédé depuis plusieurs siècles hante toujours l’autel des ancêtres. Il revient parmi les gens aux jours de fêtes et aux anniversaires de sa mort. Il suit ses descendants dans leur vie quotidienne et est capable d’être au courant de ce que font ces derniers. Il partage ainsi leur peines et leurs joies, il est malheureux quand leurs descendants font du mal, il est fier quand ceux-ci font du bien. C’est ainsi que les Vietnamiens sacrifient à leurs ancêtres à l’occasion de tous les grands événements de la famille.

Naissance d’un enfant, début des études, réussite à l’examen, fiançailles, mariage, deuil, grand voyage…

On leur envoie symboliquement tous les conforts de la vie terrestre, en brûlant à leur intention des objets en papier: vêtements, chapeaux, armoire, lit, voiture, moto et même des dollars américains, en faux bien entendu….

Pour que le culte des ancêtres puisse être dignement célébré, on réserve dans le patrimoine du clan une part dite de l’encens et du feu dont l’héritier à l’usufruit.

Dans la famille, le culte des parents décédés est généralement assumé par les fils, et notamment le fils aîné. Les filles ne sont autorisées à s’occuper de l’autel des ancêtres que si elles n’ont pas de frères. C’est ainsi que les Vietnamiens, encouragés à avoir deux enfants au maximum, préfèrent avoir deux fils que deux filles, deux enfants de sexe différents étant idéal. C’est ainsi aussi que beaucoup de vietnamiens  divorcent, ou se laissent tentés par l’adultère, dans cet effort de laisser après leur mort, un homme pour s’occuper de leur âme et perpétuer leur souvenir. Si quelqu’un meurt sans laisser de descendants, il n’aura pas d’autel pour revenir parmi les vivants et son âme sera condamnée à un errance éternelle. La plus grande malédiction pour un Vietnamien est donc de mourir sans laisser d’enfants. La solution dans ce cas est d’adopter un enfant ou bien faire don de son patrimoine à des pagodes bouddhistes, à des temples communaux qui assureront en contrepartie son culte posthume.

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Car ce n’est pas seulement la mort mais également le rituel qui ouvre le chemin à la vie future. Le rituel seul et non la mort peut constituer la transfert de vie ou de puissance dont le mort a besoin. Grâce au rituel, le Vietnam croit aux morts, tandis que l’Occident ne croit qu’à la mort.

La veille du Nouvel an lunaire, à minuit, se tient la cérémonie la plus solennelle du culte des ancêtres.

La vie spirituelle des Vietnamiens, hier comme aujourd’hui, est façonnée par l’influence croisée de plusieurs croyances et religions: Culte des ancêtres, bouddhisme, confucianisme, taoïsme, christianisme, islamisme…

Consulter notre rubrique sur les religions au Vietnam pour approfondir votre connaissance.

 

 

 

 

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